Departamento de Chimaltenango (Guatemala)

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Departamento de Chimaltenango (Guatemala)
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Bandera de Chimaltenango
Bandera

Escudo de Chimaltenango
Escudo

Mapa-politico-de-Chimaltenango.jpg
EntidadCiudad
 • PaísBandera de Guatemala Guatemala
 • Fundación12 de septiembre de 1839
Población 
 • Total519 667 hab.
GentilicioChimalteco

Chimaltenango. Es uno de los 22 departamentos de la República de Guatemala. Está situado en la región central del país, tiene una extensión territorial de 1.979 km² y su población es de 519 667 personas. Tiene 16 municipios y su cabecera departamental es Chimaltenango.

Ubicación

Ubicación

El departamento limita al norte con Quiché y Baja Verapaz, al este con Guatemala y Sacatepéquez, al sur con Escuintla y Suchitepéquez y al oeste con Sololá.

Historia

Su historia va relacionada con el centro de poder kaqchiquel y con el desarrollo, más adelante, de la ciudad española en que se convirtió.

Fue precisamente Iximché Tecpán la primera capital del Reino de Guatemala, fundada el 25 de julio de 1524. Una vez sucedido esto, Comalapa, San Andrés Iztapa, Parramos, Patzicía, Patzún, Acatenango, San Antonio Nejapa, Tecpán y San Martín Jilotepeque fueron algunos de los lugares a los que la corona española dotó de tierras comunales para obtener el pago de tributos.

Más adelante, ya con la independencia a sus espaldas, el regimen republicano del gobierno de Guatemala estableció su relación con los municipios y alcaldías. Los ladinos, algunos herederos de los hacendados españoles, permanecieron en los pueblos ilegalmente, pero el régimen republicano los admitió y les dio autoridad para gobernar. Así, se fomentaron las diferencias entre las poblaciones indígenas y ladinas, con autoridades paralelas dos alcaldías simultáneas y hermandades y cofradías diferenciadas.

En 1825 Chimaltenango y Sacatepéquez formaban un solo departamento y no fue sino hasta el 12 de septiembre de 1839, cuando la Asamblea Constituyente los dividió en departamentos separados.

Municipios

El departamento de Chimaltenango se encuentra integrado por 16 municipios que son:

Características

Cordillera Volcánica

Chimaltenango está situado sobre la cordillera central o Sierra Madre que conforma el altiplano central, la cual pasa al norte del departamento y cuyos ramales forman elevadas montañas y cerros. En consecuencia, el territorio presenta terrenos muy quebrados, profundos barrancos y llanuras fértiles.

Hacia el norte del departamento se encuentra el Volcán de Fuego, que alcanza una altura de 3763 m sobre el nivel del mar y abarca parte de los departamentos de Sacatepéquez y Escuintla. Además, en sus linderos se encuentra el Volcán de Acatenango, que tiene dos picos. Dada su topografía, el clima del departamento es variado. Su altitud oscila entre los 2310 m sobre el nivel del mar.

Hidrografía

El departamento de Chimaltenango cuenta con varios ríos, siendo los principales: El Coyolate, Madre Vieja, Pixcayá, Grande o Motagua y Guacalate o de la Virgen. Como secundarios se pueden mencionar los siguientes ríos: Agua Escondida, Xayá, Santo Domingo, Pantaleón, los Encuentros, Nicán y Guexá.

Desarrollo económico

La producción agrícola es variada: maíz, frijol, café, caña de azúcar, jenjibre, trigo, avena, frutas, verduras, maderas finas y de construcción, plantas medicinales y tintorerías. En este departamento se cría ganado vacuno, caballar, lanar y porcino. Actualmente existen importantes fábricas de hilados de algodón y lana, así como diversas industrias. En su territorio se localizan varias maquilas. También se produce una amplia cantidad de artesanías, tales como tejidos, cestería, cerámica, teja y ladrillo de barro, objetos de fibra vegetal, cerería, productos de cuero, pirotécnia e instrumentos musicales. También se forja hierro para producir balcones, faroles, tocadores, aldabones y lámparas. Además de artesanías de oro, tales como pulseras, cadenas, anillos y otros.

Lugares de interés

Los Aposentos

En Chimaltenango hay tres destinos naturales básicos:

  • Los Aposentos: Balneario situado a 4 km de la ciudad de Chimaltenango, Fue declarado Parque Nacional en 1955. Posee varias vertientes de aguas frías y termales, algunas son medicinales. Es el origen del río Guacalate. Está provisto de ranchos, bancas, restaurantes, baños, botes para remar.
  • San Rafael Pixcayá: Reserva de uso múltiple. Situada en la misma zona que el sitio arqueológico Mixco Viejo. Junto al cauce del Río Pixcayá. Se le calculan 3,076 hectáreas de superficie, con bosques y cabeceras de ríos en un terreno de topografía muy quebrada. Buen número de hectáreas se han cultivado con maíz y frijol.
  • Volcán Acatenango: El tercer volcán más alto de Guatemala, que está unido al Volcán de Fuego. Preferido de muchos andinistas por su accesibilidad y su cercanía a la ciudad de Guatemala, a La Antigua Guatemala y al municipio de Acatenango.

Fuentes

  • Departamento de Chimaltenango (Guatemala). Disponible en: Chimaltenango. Consultado el 16 de mayo del 2018.
  • Departamento de Chimaltenango (Guatemala). Disponible en: Vieje a Guatemala. Consultado el 16 de mayo del 2018.
  • Departamento de Chimaltenango (Guatemala). Disponible en: Mapa político. Consultado el 16 de mayo del 2018.