Roberto Balado

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Roberto Balado MéndezPersonaje Artístico

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Nació:
15 de febrero de 1969
Matanzas, Cuba
Falleció:
2 de julio de 1994
La Habana, Cuba
Área:
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Roberto Balado Méndez

(Jovellanos, Matanzas, el 15 de febrero de 1969)
Aunque nació en Jovellanos, antes de cumplir un año de edad la familia vino a vivir a La Habana Vieja y poco tiempo después se mudaron al barrio El Palenque, a un costado del puente de La Lisa.


Cerca de su casa estaba el gimnasio de Rolando Rey, pero se decidía a entrar.


Convencido por Raúl Fernández, su primer entrenador, en el gimnasio de la academia provincial en el Cacahual se decidió por el deporte de los puños.


En el gimnasio de La Lisa, Roberto llevaba dos o tres semanas cuando el comisionado Manuel Echazábal, por su corpulencia y la necesidad de un futuro peso completo lo captó.

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Para corroborar la certeza de su escueta afirmación basta remitirse a los datos de dos peleadores derrotados por él durante los Juegos de Barcelona, el estadounidense Larry Donald (1,88 metros de estatura y 104 kilogramos de peso) y el nigeriano Robert Igbineghu (1,86 y 103), mientras que el criollo presentó 1,80 y 94.


En la ronda eliminatoria los jueces marcaron en las computadoras 12 golpes de coincidencia a favor de Balado y sólo cuatro a Donald; algo muy similar ocurrió en la discusión de la medalla de oro al imponerse 13-2 frente a Igbineghu.


Más de 91 kilogramos


La llegada de Balado al mundo de las cuerdas coincidió con un instante definitorio en la máxima división del boxeo cubano. En 1984, Teófilo Stevenson, aunque conservaba buena forma física e incluso aspiraba a conquistar la cuarta medalla dorada en Juegos Olímpicos, ya necesitaba del relevo capaz de continuar la senda victoriosa iniciada en Munich.

De la provincia guantanamera se tenían alentadoras noticias del joven Félix Savón, mientras que en los predios camagüeyanos el entusiasta Eugenio "Titi" Basulto hablaba maravillas del prospecto Leonardo Martínez Fizz.

El traslado promocional de Raúl Fernández hacia el centro de entrenamiento Orbeín Quesada, cuartel general de la preselección nacional, jugó un papel decisivo en la formación y posterior consagración de Roberto Balado.

A propósito del indiscutible ascenso a los planos estelares apunta Alcides Sagarra: "Raúl habló conmigo del muchacho y sin ningún tipo de compromiso acepté que los preparara en la "finca".

Comenzó a evidenciar progresos y muy pronto lo suyo fue algo más que el simple aprendizaje. Siempre estuvo dispuesto a ayudar en los "sparrings" y no le importaba el nombre del contrario que tuviera enfrente".

Algunos especialistas del patio cuestionaron la decisión de incluir a Balado como el representante cubano en la división supercompleta del certamen mundialista de Moscú (1989).


Resultados en Juegos Olímpicos


BARCELONA (1992) <-2 A TOM GLESBY (CAN)<-4 A LARRY DONALD (EUA)<-1 A BRIAN NIELSEN (DIN)<-2 A RICHARD INDINEGHU (NGR)


Despedida inesperada

La realidad competitiva desbarató las dudas. El debutante regresó con el título y mantuvo la continuidad. En años sucesivos (1989-1994), hasta el dos de julio del último de estos años, cuando falleció en trágico accidente automovilístico, llovieron los éxitos.

¿Qué tenías para imponerte? A base de puñetazos limpios pudiste convencer a los más escépticos y fueron 122 las victorias cosechadas.

Acabas de marchar sin revancha. Junto a las glorias, estás presente en cada día de esfuerzo diario por parte de entrenadores y boxeadores, porque ese puesto te pertenece sin discusión de ninguna índole.
A no dudarlo, la principal virtud exhibida en los cuadriláteros por el campeón, nacido en el pueblo matancero de Jovellanos -15 de febrero de 1969- consistió en conjugar la habilidad de desmarcarse con las fintas y preciso golpeo en la media distancia.